Tres de los mejores aceleradores: Diferentes modelos de negocio y sectores: Sephora, R/GA y SKU

  • Forbes
  • By Michelle Greenwald
  • March 24, 2016

En los últimos años, ha habido un aumento dramático en el número de aceleradores.

Desde que se convirtieron en una forma popular de innovación, quería investigar unos de los mejores que operan con diferentes modelos y estrategias de negocio, y en diferentes sectores, para ver qué lecciones se pueden aprender. Los tres que se describen corresponden a R/GA (en mi opinión, una de las mejores agencias digitales y más vanguardistas a nivel global), Sephora (el gigante minorista de cosméticos, propiedad de LVMH de Francia) y SKU, el acelerador centrado en productos de consumo en Austin, Texas. Las diferencias en las formas que funcionan los aceleradores incluyen:

• La etapa de desarrollo de las empresas emergentes que aceptan: ¿Deben haber sido validadas en el mercado, alcanzado un cierto nivel de ventas o recibido fondos de capital de riesgo previo?

• Los sectores en los que se centran

• La formalidad, la estructura y el contenido de la capacitación o asistencia

• ¿Quién hace la mentoría: empleados internos o voluntarios externos?

• Si el acelerador obtiene una participación de capital y, en tal caso, el grado

• La longitud del período de mentoría: Para los aceleradores, es típicamente alrededor de tres meses.

• Si el acelerador es parte de una empresa ya existente, o es independiente

• Las razones estratégicas para los aceleradores, si forman parte de una empresa existente

• Si los mentorizados residen principalmente en el acelerador durante el período de tres meses

SKU: el acelerador de productos de consumo

SKU fue iniciado como un acelerador en 2011 por Shari Wynne Ressler, una empresaria y abogada que se ha convertido en una fuerza importante en el centro empresarial de Austin, Texas. Las empresas que transitan el programa de SKU tienen acceso exclusivo a una comunidad de mentores, que incluye a Doreen Lorenzo, quien ha sido presidente de frog design y Quirky; Clayton Christopher, quien fundó y condujo a un importante nivel a Sweet Leaf Tea y, más recientemente, a Deep Eddy Vodka; y Scott Jensen, quien fundó y vendió Stubbs BBQ Sauce, y es actualmente gerente general de Rhythm Superfoods. Shari seleccionó el sector de bienes de consumo (CPG, Consumer Product Goods) como el enfoque de la empresa porque quería apoyar la diversificación de la economía empresarial de Austin. Su predicción fue que esto podía hacerse mediante la adopción del modelo de acelerador centrado en la tecnología para este nicho de mercado, y funcionó. SKU se centra en la transformación de empresas emergentes estelares dedicadas a los productos de consumo en empresas rápidamente escalables. La historia de mayor éxito de SKU hasta la fecha fue la venta de EPIC en 2015, una línea de barras de proteínas a base de animales alimentados con pasto cuyos fundadores fueron personas mentorizadas por SKU en 2012 y que recientemente se vendió a General Mills por un estimado de USD 100 millones.

Tamaño del programa (número de nuevas empresas aceleradas cada año) y modo de selección de los mentorizados

SKU tiene un grupo entrante/cohorte de hasta 10 por año. Las empresas son seleccionadas de entre más de 100 candidatos en todo Estados Unidos y en el extranjero. Los criterios incluyen:

• Los productos ya deben estar desarrollados y tener alguna validación en el mercado

• Los productos deben estar en un sector creciente o disruptivo

• Los productos deben estar ampliados o poder ampliarse a una línea de productos/empresa de marca diferente y ser rápidamente escalables

• Los fundadores deben tener las habilidades para hacer crecer la empresa o para atraer talentos para llevarla al siguiente nivel y más allá.

Lo que reciben los mentorizados

Las empresas emergentes admitidas reciben 12 semanas de formación integral, una sesión de un día cada semana sobre una variedad de temas que incluyen:

• Objetivos, visión y propósito empresarial

• Concepto de producto y tamaño del mercado

• Desarrollo de producto y validación en el mercado

• Presentación de producto y desarrollo de la marca

• Marketing del consumidor, el comercio y la Web

• Estrategia de canal y pronóstico de ventas

• Contabilidad y finanzas

• Información legal y recaudación de fondos

• Posicionamiento en el mercado, mensajería y asociaciones

• Operaciones

• Desarrollo de equipos

• Presentaciones de ventas y discurso de venta

- Tiempo adicional entre mentor y mentorizado según la necesidad

- Un programa de formación concurrente sobre los niveles del discurso de ventas y las habilidades de presentación

- Oportunidades de establecimiento de contactos con otros mentorizados y mentores después de cada sesión de un día

- Introducción a fondos de capital de riesgo, abogados, publicistas, desarrolladores web y otros profesionales de gran ayuda.

Qué hacen los mentores y por qué lo hacen

SKU tiene más de 80 mentores con diferentes habilidades, quienes no perciben una remuneración por su labor de asesoramiento. SKU recomienda la asociación mentor-mentorizado según su conocimiento de los intereses, la formación y la experiencia del mentor y las necesidades de los mentorizados. Los mentores trabajan en forma voluntaria por varias razones: Disfrutan de la mentoría, pueden asistir a las distintas sesiones de formación con los mentorizados y mejorar su propio aprendizaje en determinadas áreas, pueden conectarse con otros mentores experimentados y tienen la oportunidad de apostar e invertir en empresas emergentes prometedoras en una etapa temprana, lo cual ha demostrado ser el mejor camino para asegurar una alta rentabilidad de la inversión.

Modelo de negocios

Para sus servicios, SKU obtiene una participación de capital, normalmente entre el 4 % y 8 %. A medida que sus emprendimientos se vuelven más exitosos, SKU se torna aún más buscado por la comunidad de empresas emergentes de bienes de consumo y, como resultado, el grupo de candidatos representa oportunidades de inversión aún más atractivas.

El acelerador de R/GA que se centra en empresas emergentes digitales

R/GA, una de las principales agencias digitales del mundo, con clientes como Google, Samsung, Nike, Verizon, Beats by Dre y McCormick, es parte de Interpublic Group. Su diferencia a nivel competitivo es que, aparte de la gran estrategia e ideas creativas, hace tiempo que se ha centrado en los dispositivos conectados y la Internet de las cosas; y en lugar de tercerizar la experiencia digital de vanguardia, la comercialización, la ejecución y el desarrollo de aplicaciones, producen casi todo el contenido de sus clientes de forma interna. R/GA comenzó su programa acelerador hace aproximadamente tres años.

Tamaño del programa (número de nuevas empresas incubadas cada año) y modo de selección de los mentorizados

Para cada uno de los programas que han tenido lugar hasta la fecha, se selecciona una nueva cohorte de aproximadamente 10 compañías de un total estimado de 700 candidatos de todo el mundo, lo que implica un aproximado de 40 empresas emergentes aceleradas por año. Cada cohorte es temática. Los ejemplos anteriores incluyen tecnología del deporte y la Internet de las cosas, con empresas que representan una amplia variedad de industrias como la salud, la alimentación y la tecnología agrícola y experiencial. El tema de cohorte de acelerador más reciente fue anunciado el 10 de marzo para invitar a presentarse a empresas emergentes en las etapas iniciales o las etapas de desarrollo que pueden influir en el futuro del comercio conectado, redefinir la experiencia en la tienda o los centros comerciales, o aumentar el compromiso del consumidor con marcas en cualquier etapa del proceso de transacción. Este cohorte acelerador será una asociación entre R/GA y Westfield Labs, una división de Westfield Corporation, dedicada a la búsqueda de formas innovadoras para eliminar la fricción del comercio físico. Los criterios de selección de participantes incluyen la fuerza de la idea, el potencial escalable y la capacidad de R/GA de marcar una diferencia significativa según su experiencia. El acelerador ayuda a R/GA a crear un vínculo aún más fuerte con sus clientes y también ayuda a mantenerla al día, mediante el proceso de selección de nuevas ideas y la ayuda a las empresas incipientes para resolver sus problemas de nuevas maneras. Los candidatos se identifican de varias maneras: a través de referencias de empresas de capital de riesgo, a partir de la propia investigación de R/GA sobre las empresas emergentes que parecen prometedoras y a partir de los postulantes que se presentan de forma independiente. Una gran historia de éxito de R/GA Accelerator es Owlet Baby Care, en el sector de dispositivos conectados para el cuidado de niños. Su monitor de salud infantil es un calcetín que controla constantemente los signos vitales del bebé y notifica a los padres de cualquier cambio significativo, lo que brinda a las nuevas mamás y papás tranquilidad y tal vez incluso una noche completa de sueño. Su producto ganó el premio a la mejor nueva empresa emergente de CES, y ha recaudado más de USD 8,9 millones, tras su participación en el programa R/GA Accelerator.

Qué reciben los participantes

Las empresas emergentes participantes en los programas de R/GA van desde empresas en etapas iniciales hasta de serie B. Varían ampliamente, desde empresas emergentes previas a obtener ingresos a otras con 30 empleados y USD 100 millones en volumen de transacciones anuales. Las empresas emergentes suelen residir en las oficinas de R/GA durante los programas de tres meses, que hasta la fecha han tenido lugar en Nueva York y Los Ángeles, pero pronto se extenderán a San Francisco, Europa y Asia. Durante ese tiempo, R/GA selecciona equipos de empleados internos basados en objetivos para que dediquen una parte de su tiempo a trabajar con cada empresa emergente según las prioridades de esta. Cada empresa emergente puede recibir cualquiera de las habilidades de la gama completa de R/GA, que incluye áreas de desarrollo de marca, estrategia empresarial, diseño, experiencia de usuario, desarrollo técnico, ciencia de datos y prototipos. A diferencia del ejemplo del acelerador de SKU, no hay clases formales.

Quiénes son los mentores, qué hacen y por qué lo hacen

A diferencia del enfoque de SKU, que se basa en mentores de la comunidad empresarial en general, los mentores de R/GA Accelerator proceden de comunidades empresariales, de la red de clientes globales de R/GA o del interior de la empresa. Crear la asociación mentor-mentorizado es un proceso de dos vías: R/GA busca la experiencia que necesita un mentorizado en particular dentro de la empresa, y los empleados, por su parte, se ofrecen como voluntarios cuando escuchan sobre las empresas emergentes que se anuncian en cada cohorte. En lugar de verlo como una tarea extra abrumadora, los empleados de R/GA aprovechan la oportunidad de aprender de las empresas emergentes y de desarrollar sus propias habilidades.

El modelo de negocios

Además de proporcionarles a las empresas emergentes en sus programas acceso a su capital creativo y redes de clientes, R/GA normalmente invierte hasta USD 120 000 a cambio de hasta el 5-6 % del capital.

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